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第九十五章 边疆妖患

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    当杨清音说她从来没出过庞山杀妖,只是想逛逛的时候,大家都以为她在说着玩,就像那些大智若愚的高人,用装疯卖傻掩饰自己的超强实力,可她很快就用事实证明自己所言不虚。

    一行八人在仙人集稍作休整,购买马鞍以及各种日常用物,并换上普通人的服装,花费都由西介国王室承担,留守客店的潘三爷没说什么,痛快拿钱,辛幼陶却心疼不已,挑来拣去,尽量买便宜货。

    琐事忙完已是午后,杨清音坚持要出发,“锦尾马日行千里没问题,杀几个妖怪而已,两三天咱们就回来了。”

    杨清音的判断十分错误,比普通马高大一圈的锦尾马的确快得惊人,却不能持久,仅仅半个时辰之后就不想再跑了,受到鞭打更是变得暴躁不安,甚至扭头想回山谷,那里有吃不完的青草,还有熟悉的同伴,比冰天雪地里的未知旅程更具吸引力。

    一行人只得放慢速度,小青桃还带着那捧野花,终于哄得八匹锦尾马继续前进。

    好在头半个时辰已经跑出数十里,他们还能赶上当天的宿头,住进了一座小镇的客店,小秋第一件事就是购买最好的草料与豆子,若不将几匹锦尾马喂好,次日的行程都没办法继续了。

    吃晚饭的时候,杨清音与小青桃一桌,其他六名男弟子一桌,周平趁着人声嘈杂,低声询问同桌人,“你们不觉得奇怪吗?咱们就这么离开庞山,居然没人出来阻挡,我还以为咱们出不了仙人集呢。”

    关神跃毫不在意地说:“老娘肯定提前打过招呼了呗,她跟老祖峰一直保持联系,台院里的人一多半都认识她。”

    周平没话说了,脸上流露出明显的失望。

    旁边桌上的杨清音正大呼小叫地要酒要菜。等到东西差不多了,她问上菜的小二,“问一声,附近哪有妖怪?”

    小二一愣,随后笑着说:“客官真爱开玩笑,咱们这镇子虽然小了点,可是地处通衢大道,南边是西介国数一数二的百丈城,北边是仙人居住的庞山,附近怎么可能有妖怪出没?”

    辛幼陶撇撇嘴。他跟大家一样,都是普通的远行打扮,没有泄露王子身份,“百丈城还数一数二,那西介城岂不是要登天了?不过是一座小城而已,西介国遍地都是。”

    杨清音双手按在桌面上,“难道非得去群妖之地才有妖怪可杀吗?那可远了,又不能飞行……”

    小二笑道:“几位想要斩妖除魔,也不用跑太远。玄符军正招募人手去西北边疆除妖,那里肯定有。”

    “好,就去西北边疆。”杨清音一拍桌子,将小二和同桌的小青桃都吓得一颤。她给自己倒了一碗酒,喝了一口就吐出来,“什么玩意儿?这真是酒吗?”

    客店不大,还有几桌客人正在吃饭。看到杨清音的架势都低头窃笑,小二急忙道:“这是本镇有名的烧酒,一滴水都没掺。喝过的客人都说好。”

    杨清音挥手让小二退下,挨道菜品尝,没一句好评,偏偏不肯放低声音,小二脸上变颜变色,掌柜满脸苦笑地向他摇手,表示不要惹事,小二也只得满脸苦笑地假装听不见。

    吃完饭,各自准备回房休息的时候,辛幼陶拉住小秋,低声说:“靠谱吗?她好像……什么都不懂啊。”

    “放心,老娘自有主意,我瞧她没问题。”

    小秋相信杨清音,对这次杀妖行动更是打心眼里赞同,修行失败的弟子几乎都有心结,而且无一例外都与“不敢想、不敢做”有关,这次看似鲁莽的行动没准能够让大家勇敢起来。当然,杨清音要是能胸有成竹会更好一点,不过那样也锻炼不了弟子们的胆量。

    发现得不到小秋的支持,辛幼陶开始自己想办法。

    次日一早,辛幼陶来找杨清音,他是王子,不能表现得太谦卑,可是又害怕老娘,于是做了一个僵硬的点头动作,严肃地说:“我曾经带兵驻守西北,对那里非常熟悉,不如由我带路,去一个妖怪多的地方。”

    杨清音一点计划也没有,点点头,“好吧,那就由你带路,反正都是你出钱。但是——”她举起右手,用更加严肃的语气说:“得先去一趟百丈城,我得瞧瞧西介国数一数二的大城是什么模样。”

    百丈城倒是名副其实——低矮的城墙长达百丈,就是一座再普通不过的小城,不过城内商埠密集买卖兴隆,倒是极为繁华热闹。

    老娘想表明她这位道门之女是见过大世面的,皱着眉头批判:“真脏,哪像是给人住的地方——咦?”话没说完,她扑向售卖小孩儿鞋子的摊位,挨个欣赏,眉开眼笑。

    没等其他人反应过来,杨清音已经消失在人群中,隔得老远都能听见她大惊小怪的呼叫声,只要是凡人的用品,都会看了又看。

    “对这趟行程我有不祥的预感。”老娘不在身边,周平敢说实话了。

    “所以大家做好准备吧,估计咱们得亲自动手杀妖。”小秋心里有几分跃跃欲试。

    另外六人可没有这种兴奋,面面相觑,就连在五行科待过几年的关神跃也有点担忧,他专门学习斩妖除魔,虽然没能凝丹,道理还是懂的,“咱们啥都没有,难道跟妖怪肉搏?”

    “看来就是这样。”小秋让到路边,他也是第一次进城,却不喜欢这里的拥挤,对琳琅满目的商品更不感兴趣。

    一个时辰之后,小青桃将杨清音找回来,她怀里抱满了各种各样的小玩意儿,笑得合不拢嘴,跟在致用所全然不是同一个人,“这里的东西好玩好看又便宜,大家都去买啊。”

    众人只是笑,这次出行太突然,所有金银都是从仙人集潘三爷那里领取的,分到每人手中没有多少。当着辛幼陶的面,谁也不好意思乱花。

    “百丈城算什么,西介国的富庶在十二诸侯国当中可是名列前茅,前面还有更大更繁华的集市呢。”辛幼陶劝说老娘上马出发,然后低声问小秋:“妖丹真的很值钱吗?”

    “看成色吧,品质上等的非常值钱。”小秋的藤箱里有五枚妖丹,那是李越池的遗物,他从来没找人查看过成色,也没想过要卖掉。

    即使妖丹价值连城,辛幼陶也不想冒这个险。在他的带领下,一行八人迤逦向西北行进,每经过一座城镇,杨清音都会兴奋一阵,可她的好奇没几天就用光了,路过一座村庄时,将买来的东西全都送给了村里的孩子,开始急着赶路去杀妖了。

    辛幼陶将众人带往小耳堡,“我在那里驻守过。听说自从野林镇居民一夜之间全都消失之后,那里就被妖魔占据了。”

    “真的吗?”杨清音问小秋。

    小秋这些天一直在打听西北的情况,对家乡的状况稍有了解,因此点点头。“是真的,尤其是最近一年,整个西北边疆都开始有妖魔出没。”

    “妖军去年不是刚刚惨败吗?妖魔怎么没有减少反而增多了?”周平不解地问。

    关于这件事小秋也打听出大概,整支队伍里只有他无论在哪里休息都要跟周围的陌生人聊聊。“是这样,妖军虽然大部分被剿灭,却有一些残兵败将进入北边的舍身国。舍身国的小妖抵挡不住,只好翻山越岭退到南方,结果导致边疆几大诸侯国发生动荡。”

    “舍身国是半妖之国,小青桃,你在那边有没有亲戚啊?”辛幼陶笑着问。

    小青桃冷着脸不吱声,她来自非妖家族,千百年前就跟兽妖、半妖脱离关系了。

    小耳堡是一座军镇,背靠孤山,占地不大,却是西北防线的重要一环,守备官是一名经验丰富的玄符军老兵,在此驻守多年,还认得王子殿下,给予客人热情的接待。

    辛幼陶终于找回一点旧日的尊贵感觉,没多久就反客为主,亲自给伙伴们安排住处、准备筵席,向守备官和堡内将士发号施令。

    小秋跟往常一样,一个人在堡内闲逛,与陌生人攀谈,发现士兵们谈起王子时殊少尊敬,都叫他“脚底抹油的家伙”,他们没忘记几年前的旧事:王子殿下抛弃部下独自回堡,十名士兵丧身蛇妖之口。

    小来还打听了一下周边的情况,痛心地得知一路上的传言是真实的,小耳堡以北原有三座小镇和六七个村庄,自从野林镇遇袭之后,就不断遭受妖族骚扰,最近一段时间尤甚。堡内驻兵不过数百,分不出太多力量除妖,如今三镇皆废,居民南迁,只剩下离得比较近的小村子里还有人居住。

    “这拨妖魔不同以往。”一名白发苍苍的老兵说,他没经历过几百年前的道妖之战,但他有自己的判断标准,“他们是被撵过来,满怀恐惧,宁可死在人类手中也不肯回头。从前可没有这种事,就算是最古老的传说里,妖怪也不会怕成这样。”

    城堡主厅里,辛幼陶正询问守备官能派出多少士兵跟他一块去除妖,这是他一定要来小耳堡的真实目的——能随意调动士兵

    守备官显得很为难,“如今边疆人手紧张,小耳堡一半驻军都调到更西边去了,只剩下三百来人,要守卫城堡还得四处巡视,实在是分不出多少人,能给殿下拨十到二十人吧。”

    辛幼陶一个劲儿摇头,他的底线是一百人,正想利用王子的权威强令守备官增派士兵,在四处逛了一圈的杨清音回来了,“一名向导就够了,庞山弟子要凭自己的力量杀妖。”

    守备官松了口气,他最重要的职责是守住小耳堡,而不是讨好王子,于是不顾辛幼陶脸色难看,急忙说:“向导没问题,我会派最熟悉路况的老手,往北不远就有一座村子,这些天报告说有一头人熊怪出没,诸位贵客若能除掉此妖,实是帮了我们一个大忙。”

    小秋在堡内听到不少信息,说:“森林里不是还有一只吸血妖吗?在此盘踞已有多年,我们也可以去除掉它。”

    守备官脸色一沉,冷冷地说:“不行,你们不能去杀吸血妖。”

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